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Das Fahrrad

Director: Evelyn Schmidt, 89 Min., Color, Feature Film
Deutsche Demokratische Republik (DDR)
DEFA-Studio für Spielfilme, 1981

Film/Video Format
35 mm
Length in m
2447
English Title
The Bicycle
Premiere Date
Release Date (for Cinema)
Releases
DVD: University of Massachusetts (UMASS) - DEFA Film Library / www.umass.edu/defa
DVD: absolut MEDIEN GmbH / www.absolutmedien.de
Film poster for "Das Fahrrad"

Short Summary (English)

Susanne is a single mother in her late twenties. She tries to make ends meet for her and her child by doing unskilled work. She sticks to no principles, frittering away her time in discos or hanging out with old friends. When she gets to know Thomas, a young engineer who has just been made head of his department, she is tempted to get into closer contact with him, especially since she discovers that he so very different from her. At the same time, however, her dreary job bugs her. Not without reason, she sees her work as something she cannot take pride in. So she quits her job.

But what is she to live from? She faces big money problems which are made worse when her child becomes ill. In deperation, she commits insurance fraud. But she is caught out and the matter is passed on to the State prosecutor. During this time, Thomas cares particularly well for her. He has no inkling of her criminal offence. He finds her a job at his workplace and the two of them are very happy. The relationship promises to last and this is why Susanne finally admits her crime to him. But this admission burdens the relationship to such a degree that they separate.

Yet, Susanne, who has become more self-confident and mature, now tries to walk her own path.

Source: Progress Film-Verleih

Film still for "Das Fahrrad"

(Dir.: Evelyn Schmidt, 1981) Photography: Dietram Kleist

Film still for "Das Fahrrad"

(Dir.: Evelyn Schmidt, 1981) Photography: Dietram Kleist

Film Crew

Director
  • Evelyn Schmidt
Script
  • Evelyn Schmidt
Camera
  • Roland Dressel
Film Editing
  • Sabine Schmager
Cast
  • Heidemarie Schneider (Susanne)
  • Roman Kaminski (Thomas)
  • Anke Friedrich (Kind von Susanne)
  • Heidrun Bartholomäus (Marry)
  • Hilmar Baumann (Riemer)
  • Gisela Bestehorn (Reisebüro-Chefin)
  • Gertrud Brendler (Frau Puschkat)
  • Johanna Clas (Gerda)
  • Birgit Edenharter (Kindergärtnerin)
  • Christine Harbort (Bella)
  • Roland Hemmo (Schwabinger)
  • Peter (auch: Eugen Peter) Herden (Kaderleiter)
  • Anita Herbst (Ältere Arbeiterin)
  • Horst Lebinsky (VVB-Direktor)
  • Andrej Hoffmann (Danny)
  • Ralf Günter Kolkiewicz (Typ)
  • Franziska Kleinert (Petra)
  • Renée Kubsch (Elfi)
  • Walter Lendrich (Versicherungskassierer)
  • Andrea Meissner (Die Dicke)
  • Klaus Mertens (Betriebsdirektor)
  • Arnim Mühlstädt (Teichmann)
  • Angelika Perdelwitz (Richterin)
  • Detlef Plath (Kalle)
  • Gisela Rubbel (Kaderleiterin)
  • Siegfried Seibt (ABV)
  • Karin Weser (Lotti)
  • Bernd Konstabel (Leitungsmitglied)
  • Thomas Thieme (Leitungsmitglied)
  • Reinhard Straube (Kollege)
  • Klaus-Rudolf Weber (Kollege)
  • Bernd Schlape (Diskjockey)
  • Theresia Wider (Versicherungsangestellte)
  • Christina Schwarz (Kassiererin)
  • Ellen Weber (Rentnerin)
  • Rita Adolph (Eine Frau)
  • Renate Thote (Eine Frau)
  • Burkhard Kurth (Wissenschaftlicher Mitarbeiter)
  • Marie-Anne Fliegel (Eine Ehefrau)
  • Ursula Sukup (Eine Ehefrau)
  • Jutta Peters (Eine Ehefrau)
Assistant Director
  • Erich Böbel
  • Magda Gressmann
Assistant Camera
  • Eckhart (auch: Eckhardt) Hartkopf
Scenario
  • Ernst Wenig
Production Design
  • Marlene Willmann
Script Editing
  • Erika Richter
Music
  • Peter Rabenalt
Sound
  • Gerhard Baumgarten
  • Brigitte Pradel
  • Gerhard Ribbeck (Tonmischung)
Costume Design
  • Ursula Strumpf
Make-Up
  • Klaus Petzold
  • Margrit Neufink
Production Management
  • Günter Schwaack
Unit Production Management
  • Klaus Preissel (auch: Preißel)
  • Heinz-Jürgen Schmidt
DEFA Photography
  • Dietram Kleist

Short Summary (German)

Susanne, ungelernte Arbeiterin, allein mit einem Kind, schlägt sich mehr schlecht als recht durchs Leben. Ihre Unzufriedenheit nimmt zu, als sie den erfolgreichen Ingenieur Thomas kennenlernt. Sie gibt ihre Arbeit auf, gerät in finanzielle Schwierigkeiten und meldet ihr Fahrrad als gestohlen, um die Versicherungssumme zu kassieren. Der Betrug fliegt auf, und sie landet vor dem Staatsanwalt. Sie ist deprimiert, und Thomas, der von dem Betrug nichts weiß, kümmert sich um sie. Als sie ihm die Sache und das bevorstehende Verfahren gesteht, stößt sie auf Unverständnis, und ihre Beziehung erhält einen Knacks. Thomas steht ihr zwar bei, aber seine Reaktion macht sie betroffen. Sie trennt sich von ihm, ist aber entschlossen, ihr Leben zu verändern.

(Quelle: Das zweite Leben der Filmstadt Babelsberg. DEFA-Spielfilme 1946-1992)

Short Summary (Other Languages)

Susanne est une mère célibataire criblée de dettes qui commet un délit de fraude fiscale pour s'en sortir. Bien qu'il s'agisse d'une des rares représentations du socialisme au quotidien tourné par une femme, ce portrait réaliste d'une citoyenne socialiste sans idéaux fut sévèrement critiqué par les autorités de la RDA.

(Französisch: Cinéma GOETHE - "Rebelles pour la bonne cause - Le cinéma d'Allemagne de l'Est")

Susanne, un'operaia non specializzata con un figlio a carico, si barcamena tra lavoro e vita. La sua insoddisfazione aumenta quando conosce l'ingegnere Thomas. Senza più lavoro e in difficoltà economiche, denuncia il furto della sua bicicletta per incassare i soldi dell'assicurazione. Scoperta la truffa, la donna finisce davanti al giudice. Vedendola depressa, Thomas, ignaro della truffa, corre in suo aiuto, ma non dimostrerà affatto comprensione messo al corrente dei fatti. Delusa dalla sua reazione Susanne lo abbandona per riniziare una nuova vita. (Italienisch)

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